Atlantic Cityn ahdinko jatkuu

Atlantic Cityn ahdinko jatkuu

18 touko 2015 | 01:26 Kirjoittanut: Aminoff, Jukka

Kaupunki, jolla on takanaan loistava menneisyys?

 

Atlantic Cityn ahdinko ei näytä saavan loppua. Uusimmat kasinoteollisuuden lukemat kertovat karua luettavaa siitä, että kasinoiden liikevaihdot ovat laskeneet yhteensä neljän prosentin verran. Viime vuosi oli synkkää kaupungin kasinotoimijoille, koska peräti neljä kasinoa päätti sulkea ovensa. Kaupungissa on jäljellä enää kahdeksan kasinoa eli kaupunki menetti yhden kolmasosan kasinoistaan vuonna 2014, mikä kielii siitä, että hälytyskellojen pitäisi soida. 

 

Kaupungin kasinotaantuman taustalla on useita eri tekijöitä, mutta talouden taantumista on vauhdittanut New Jerseyn ilmaantuminen kasinomarkkinoille. New Jersey teki liikevaihtoa kasinoillaan helmikuussa 2014 lähes 13 miljoonan dollarin verran. Vertailun vuoksi Atlantic Cityn kasinot tekivät 186,3 miljoonan dollarin verran liikevaihtoa tämän vuoden huhtikuussa. Atlantic City on kuitenkin liikevaihdolla mitattuna selvästi edellä New Jerseyn liikevaihtolukuja, mutta kyseessä on kuitenkin laskeva trendi ja New Jerseyn odotetaan kasvattavan liikevaihtoaan tulevaisuudessa. 

 

Atlantic Cityn kasinoita tulee kuitenkin tarkastella yksilöllisesti. The Borgata -kasinon liikevaihto laski 2,9 prosenttia 53,5 miljoonaan dollariin, kun taas Runner-up Harrah’sin liikevaihto nousi kohisten - 17,7 prosentin liikevaihdon kasvu on huikea suoritus taantuvan kaupungin keskellä, mutta kasino on kuitenkin 29,4 miljoonan dollarin lukemallaan kaukana The Borgatan liikevaihtoluvuista. 

 

Juuri vähän aikaa sitten ehostettu The Tropicana -kasino nosti liikevaihtoaan 2,9 prosentin verran yltäen 22,53 miljoonan dollarin lukemaan. Ceasars koki suorastaan murskatuloksen - liikevaihto laski huikeat 33,9 prosenttia, laskien 22,53 miljoonaan dollariin.  

 

Bally’s AC laski 3,5 prosenttia, 16,1 miljoonaan dollariin. Kiinteistöpohatta ja Diili-pomo Donald Trumpin omistama The Trump Taj Mahal laski 11,6 prosenttia, 15,6 miljoonaan dollariin, The Golden Nugget nousi kymmenen prosenttia, 14,3 miljoonaan dollariin ja Resorts nousi 13,5 prosenttia, laskien 12,2 miljoonaan dollariin. 

 

Kilpailijoiden vähentymisen seurauksena on luonnollista, että vielä kilpailussa mukana olevat kasinot jakavat jäljelle jääneet markkinaosuudet keskenään. Tämän takia kasinoiden liikevaihtoluvut ovat nousseet. Kahdeksan kasinon liikevaihdot nousivat 2,6 prosentin verran, 731 miljoonaan dollariin. Samalla onlinepelaaminen kasvoi 18,6 prosenttia yltäen 47,8 miljoonaan dollariin. Nousseet liikevaihtoluvut voivat ilahduttaa hetkellisesti, mutta ei valitettavasti poista sitä tosiasiaa, että Atlantic Cityn kasinoteollisuus on menettänyt kilpailukykyään vuosien varrrella. 

 

Vaikka kaupunki on saanut laajaa huomiota Boardwalk Empire -tv-sarjallaan sekä yhteyksillään julkisuuden henkilöihin ja muulla seksikkäällä mediajulkisuudella niin tämä ei ole kuitenkaan nostanut kaupunkia nykyisestä suosta. Kaupunki on monessa mielessä menetettyjen mahdollisuuksien kaupunki, joka ei ole osannut tarttua tarjottuihin tilaisuuksiin, kun kaupunki oli vielä jonkinlaisessa etulyöntiasemassa. Vaikka kaupunki on saanut houkuteltua itselleen kasinoita, mutta tämäkin on tapahtunut liian myöhään. Kaupungin päättäviä elimiä on suorastaan vaivannut eräänlainen henkinen taantumus ja muutosvastarinta, mikä on johtanut siihen, että kaupunki on ajautunut nykyiseen ahdinkoon. 

 

Muutosvastarinta ei vaivaa myöskään pelkästään kaupungin päättäviä elimiä, vaan myös kaupungissa toimivia kasinoita, jotka pyrkivät estämään kaupungin kehityksen. Surullisen kuuluisana hankkeena on muuttaa tyhjillään oleva kasino yliopiston tiloiksi ja hankkeen vastustajiksi ovat ilmaantuneet kasino-operaattorit. Kasinot vetoavat yliopistohankkeen vastustamiseen sillä, että toimitiloissa saa harjoittaa ainoastaan kasinotoimintaa. Tämä saattaa tietysti huvittaa monien mieltä, koska kaupungissa on pullollaan tyhjiä kasinorakennuksia. 

 

Atlantic City on kuitenkin alle 40 000 asukkaan pikkukaupunki New Jerseyn osavaltiossa. Sitä voisi olettaa, että kaupunki ottaisi avosylin vastaan kaikki toimijat, jotka voisivat elävöittää kaupunkia sekä lisätä kaupungin asukkaiden lukumäärää. Vielä 1930-luvulla kaupungissa asui 66 000 asukasta, kun nykyään kaupungissa asuu enää alle 40 000 asukasta. Tämä laskeva trendi kielii siitä, että kaupungin vetovoima on taantunut vuosien varrella - olisiko suunnanmuutoksen aika?

Lue myös

Atlantic Cityn Tropicana sai kasvojenkohotuksen

Atlantic Citystä kasinoalan murheenkryyni

 

JUKKA AMINOFF 

Toimitus
Lisätietoja Aminoff, Jukka

Toimittaja