Atlantic Citystä kasinoalan murheenkryyni

Atlantic Citystä kasinoalan murheenkryyni

25 maalis 2015 | 05:19 Kirjoittanut: Aminoff, Jukka

Uutiskooste: Atlantic City yrittää pysyä pinnalla rahapeliteollisuuden parissa. Venäjä on sulkemassa yhden kasinoalueen.

Atlantic City on surullisen kuuluisa esimerkki siitä, että miten voidaan epäonnistua selkeiden liiketoimintamahdollisuuksien kanssa. Atlantic City on kuuluisa kaupunkin laittomista rahapeleistään erityisesti 1900-luvun alkupuolella. Las Vegasin kaupungin nousu laillisen kasinotoiminnan keskiöön romutti Atlantic Cityn menestyksen rahapelien parissa. Kaupungin päättäjät heräsivät menetettyihin mahdollisuuksian vasta vuonna 1976, jolloin rahapelitoiminta laillistettiin. Siitä lähtien kaupunki alkoi kukoistamaan uudelleen Yhdysvaltain ‘itärannikon Las Vegasina’, mutta nettikasinoiden nousu 1990- ja 2000-luvulla kolhi erityisesti kaupungin kasinoita, joiden liikevaihdot muodostuivat pääosin rahapeleistä saaduista tuloista.

 

Atlantic Cityn kaupunginvaltuusto onkin päättänyt muodostaa uuden strategian, joka pyrkii vähentämään kaupungin elinkeinoelämän talousriippuvuutta rahapeleistä. Tämän vuoksi kaupungin päättäjät haluavat keskittyä puhtaasti turismielinkeinon elävöittämiseen. Kaupunkia onkin pidetty turistien ja rahapelaajien keskuudessa hieman tylsänä kaupunkina, jonka viihdearvo on ollut laskussa. Kaupungin ehostamissuunnitelmiin kuuluu Steel Pier -laiturin laajentaminen; liukuvaijeriratojen uudistaminen; kohotettuja kävelyteitä; korkealle kurottava maailmanpyörä; sekä muita virkistysmahdollisuuksia.

 

Näiden suunnitelmien avulla kaupunki toivoo saavansa uutta virtaa ja kassatuloja. Kaikkia kaupungin suunnitelmat eivät kuitenkaan vakuuta, koska rahapelialan on katsottu olevan kaupungin selkäranka, jonka avulla kaupunki on saanut itselleen valtaisan maineen. Kaupungin suunnitelmat ovat kuitenkin taistelua kasinoiden taantumaa vastaan. Monet kasinoyritykset ovat peruuttaneet investointiaikeensa ja muutamat kasinot ovat jo menneet konkurssiin. Jäljellä olevat kasinot harjoittavat eloonjäämistaistelua vaikeassa markkinaympäristössä.

 

Atlantic Cityn kasinot elävät samassa paineessa kuin kaikki muut kasinot. Digitaalisuus on syönyt liikevaihtoja, jonka vuoksi monet kasinot ovat muokanneet kasinoista todellisia viihdekeskuksia. Rahapelitulot eivät ole enää suuressa roolissa vaan suuren luokan viihde-elämykset. Tämän vuoksi Las Vegas onkin pärjännyt kasinoteollisuudessa erittäin hyvin, koska kaupunkia voidaan pitää maan päällä sijaitsevana Ruotsinlaivana. Las Vegasin etuna on erittäin kuumat kelit lähes läpi vuoden, kun taas Atlantic Cityn sääolosuhteet ovat paikoin hyvin viileät ja tuuliset. Näyttää hyvin pitkälle siltä, että Atlantic Citystä on muodostumassa kaupunki, jolla oli edessään hieno tulevaisuus, mutta kaupunki hyödynsi mahdollisuuksia aina liian myöhään. Forbes-lehti listasi kaupungin jumbosijalle bisnesilmapiirin suhteen.

 

Venäjä sulkemassa kasinoalueita

 

Venäjän kasinoalueiden kehitykset ja perustamiset eivät ole suinkaan olleet pelkkää iloista tanssimista, vaan kasinoalueiden ympärillä on vellonut erittäin paljon sekaannuksia ja tempoilua eri suuntiin. Tämän vuoksi ei ole lainkaan ihme, että monet yrittäjät ja investoijat ovat tuohtuneita viimeaikaisista päätöksistä lakkauttaa kasinoalue Azovin alueella. Tämä tulee merkitsemään sitä, että operatiivisessa toiminnassa olevat kasinot joutuvat lopettamaan toimintansa huhtikuussa 2015.  

 

Azovin kaupunki sijaitsee Rostovin alueella, joka on viime aikoina tullut tutuksi maailman yleisölle Ukrainan kriisin kautta, koska Rostov sijaitsee aivan Itä-Ukrainan vieressä. Kasinoalueen sulkemisen tarkoituksena on elävöittää naapurialue Sotshin kaupunkia, joka tuli kuuluisaksi talviolympialaisten aikaan vuonna 2014. Sotshi tarvitseekin uuden piristysruiskeen, koska kaupunki on ollut kuin aavekaupunki olympialaisten jäljiltä. Kasinotoiminnan ajatellaan tuovan alueelle tasaisia turistivirtoja, jotta kaupunki eläisi tasaisessa sykkeessä.

 

Venäjän viranomaiset ovat kuitenkin päättäneet antaa rahallisia korvauksia Azovin alueen kasinotoimijoille, jotta pahimmat pettymyksen tunteet saadaan purettua sekä samalla annetaan mahdollisuus jatkaa kasinotoimintaa muilla rahapelialueilla, joita tulee olemaan jäljellä neljän alueen verran. Azovin kaupungin kasinotoimijoilla on kuitenkin mahdollisuus siirtyä naapurissa sijaitsevaan federaatiopiiriin. Ei ole kuitenkaan varmuutta siitä, että täytyykö kasinotoimijoiden hakea kasinolupia uudestaan vai joutuvatko nykyiset kasinotoimijat lopettamaan kasinotoiminnan kokonaan.

 

 

The Royal Time Group pitää uutta lainsäädäntöä hieman epäselvänä, jonka vuoksi yritys katsoo, ettei uusi lainsäädäntö pakota sulkemaan Azovin kaupungin kasinoaluetta. RTG:llä oli suunnitelmissa muokata kasinostaan todellinen viihdekeskus tämän kevään aikana ja kehityssuunnitelmia oli jopa vuoteen 2018 asti. Yritys on kuitenkin kiinnostunut harjoittamaan toimintaa Primorskin kasinoalueella, joka onkin ehtinyt keräämään eniten kansainvälisten investoijien kiinnostusta kuin muut Venäjän kasinoalueet.  

 

JUKKA AMINOFF

Toimitus
Lisätietoja Aminoff, Jukka

Toimittaja