Leeds United haluaa kasinon stadionilleen

11 touko 2012 | 03:00 Kirjoittanut: Casinotop10

Englannin jalkapalloilun korkeimmalle sarjatasolle Premier Leagueen takaisin halajava Leeds United haluaa jatkossa tarjota kotistadioninsa Elland Roadin, maailmanluokan esiintymispaikaksi erilaisille tapahtumille. Seura suunnittelee laajentavansa stadioniaan huomattavasti. Seitsemän lisäkerroksen rakentaminen hyödyttäisi myös jalkapallofaneja, sillä lisärakennus toisi lisäpenkkirivejä myös katsomon puolelle. Pääsyynä laajennukseen olisi kuitenkin kasinotilat. Kasinon rakentaminen hyödyttäisi varmasti seuraa myös sponsoririntamalla, sillä laajennus tarjoaisi ensiluokkaiset tilat esimerkiksi PR-suhteiden hoitoon.

Leeds on Englannissa yksi harvoista kaupungeista joilla on oikeus rakennuttaa suurempia kasinoita. Leedsiin rakennettavilla kasinoilla saa olla yhteensä 150 hedelmäpeliä tai kolikkoautomaattia, joiden jackpotit nousevat aina £4,000 suuruisiksi. Automaattien lukumäärä on kolminkertainen tavallisiin kasinoihin Isossa-Britanniassa.  

Kasinon rakentaminen ei Elland Roadille ole kuitenkaan kiveen kirjoitettu. Leeds United on yksi viidestä rakennuslupaa hakevista tahoista. Lobbaustyöt ovat parhaillaan käynnissä ja Leeds toivoo kaupunginhallituksen suhtautuvan suopeasti seuran ehdotukselle.

Englannissa kasinoiden rakentaminen on hyvin säännösteltyä. Periaatteessa lisenssejä ja lupia ei myönnetä kuin yrityksille ja tahoille, jotka operoivat toimintaansa Isosta-Britanniasta käsin.

Ongelmaksi Leedsin kohdalla nousee myös epäselvyys seuran omistajasta. Viranomaisia kiinnostaa omistajataho siinä mielessä, että todelliseksi omistajaksi epäillään miestä nimeltä Ken Bates. Batesin epäillään kiertävän veroja erikoisilla omistajajärjestelyillään. Monacossa majaansa pitävä Bates on ilmeisesti ostanut seuran nimettöminä pysyviltä sijoittajilta veroparatiisissa sijaitsevan yhtiönsä kautta.

Leedsille sen stadionin yhteyteen kaavaillun kasinon rakentaminen olisi kuitenkin lottovoitto. Perinteikäs seura kaipaa vahvistuksia noustakseen takaisin korkeimmalle sarjaportaalle. Kasinon tuomat mahdollisuudet laajentaa stadionin käyttömahdollisuuksia olisivat varmasti kaivattu piristysruiske seuran toimintaan sekä kassaan.

Leeds United, lempinimeltään "The Whites" on 1919 perustettu perinteikäs englantilaisseura. Joukkue on viime vuosina ollut otsikoissa jatkuvien talousvaikeuksiensa vuoksi. Vuonna 2007 tilanne kärjistyi ja seura asetettiin 100 miljoonan punnan velkojensa vuoksi selvitystilaan. Selvitystilasta johtunut pistemenetys aiheutti seuran putoamisen korkeimmalta sarjatasolta Championship-liigaan. Tällä kaudella Leeds Unitedissa ovat palloilleet suomalaiset Mika Väyrynen sekä Mikael Forssell. Kummankaan sopimusta ei kuitenkaan jatkettu ensi kaudelle.