Italian kasinoalan huima nousu ja lasku?

03 tammi 2014 | 09:06 Kirjoittanut: Casinotop10

Amerikkalainen New York Times -sanomalehti uutisoi, että Italian kasinoala on noussut maailman neljänneksi suurimmaksi uhkapelimarkkinaksi heti Yhdysvaltojen, Japanin ja Macaon jälkeen. Italian hallitus lievensi uhkapelilainsäädäntöä hieman päälle kymmenen vuotta sitten, jonka ansiosta Italian sijoitus pelimarkkinoilla on noussut varsin korkealle.

Taloustutkimuksien mukaan Italian uhkapelimarkkinoiden suuruuden on arvioitu olevan tällä hetkellä 17 miljardia. Samalla on laskettu, että kahdeksasosa kotitalouksien tuloista kuluu rahapeleihin. Ennen lainsäädännön lieventämistä, vuonna 2001, Italian rahapelimarkkinoiden suuruus oli 4,2 miljardia euroa eli pelimarkkinoiden koko on nelinkertaistunut hieman päälle kymmenen vuoden aikana. 

Italiaa on vaivannut usean muun euromaan tavoin heikkotaloustilanne ja korkea työttömyys jo useita vuosia. Ennen finanssikriisiä työttömyysprosentti oli 7,5 prosenttia, kun se on tällä hetkellä kasvanut 12,5 prosenttiin. Heikko taloustilanne on rohkaissut kotitalouksia pelaamaan rahapelejä lisäansioiden toivossa.

Peliriippuvuus aiheuttaa sosiaalisia ongelmia

New York Timesin mukaan rahapelien vapauttaminen on aiheuttanut Italiassa myös peliriippuvuutta, joka on aiheuttanut pahoja sosiaalisia ongelmia eri kotitalouksille eli kotitalouksien ylivelkaantumista, masennusta, kotiväkivaltaa ja avioeroja. Peliriippuvuutta syytetään erityisesti siitä, että peliautomaatteja on sijoitettu kioskeihin, baareihin, ravintoloihin, apteekkeihin ja muille yleisille paikoille eli rahapelit ovat helposti kaikkien kuluttajien ulottuvilla. 

On arvioitu, että 790 000 italialaista on peliriippuvuusriskien alaisuudessa, joka vastaa eurooppalaista keskitasoa suhteuttettuna eri maiden väestöihin eli Italiaa ei vaivaa erityinen peliriippuvuusepidemia. 

Italian hallitus haluaa supistaa pelaamista

Italian uhkapelilainsäädännön vapauttamista perusteltiin sillä, että laitonta pelaamista saataisiin vähennettyä, mutta vapauttaminen on tutkimuksien mukaan lisännyt laitonta pelaamista, joka on mafian hallussa. Italian hallitus haluaa supistaa rahapelien saatavuutta, mutta ongelmaksi on noussut se, että supistaminen saattaa lisätä laitonta pelaamista entisestään eli Italian hallitus on haastavan ongelman edessä. 

Italien hallituksen tavoitteena on kuitenkin peliriippuvuuden vähentäminen, joka vähentäisi sosiaalisia ongelmia. Tämän vuoksi Italian hallitus haluaa tällä hetkellä supistaa peliautomaattien määrää antamalla verohelpotuksia kahviloille, kioskeille, ravintoloille ja muille peliautomaattien pitäjille, jotta ne luopuisivat peliautomaateistaan. Yrittäjät ovat kuitenkin huolissaan siitä, että he menettävät asiakkaitaan, jos he luopuvat peliautomaateistaan. New York Timesin haastattelema nimetön kahvilayrittäjä huomauttaa, että ennen rahapelejä pelattiin huvin vuoksi ja hänen kahvilaan tultiin nauttimaan virvokkeita, mutta nykyään hän näkee päivittäin peliriippuvaisia hänen kahvilassaan ‘paukuttamassa’ pelikoneita.