Jokerit sotaisan myrskyn silmässä

Jokerit sotaisan myrskyn silmässä

22 loka 2014 | 07:46 Kirjoittanut: Aminoff, Jukka

Kesäkuussa 2013 spekuloitiin vahvasti sillä, että yrittäjä Harry “Hjallis” Harkimo tulee myymään Jokerit uusille omistajille. Jokerit oli ollut hiljaisessa myynnissä keväästä 2013. Uusiksi omistajiksi povattiin Roterbergin sukua ja Gennadi Timtshenkoa, joilla on läheiset suhteet Venäjän presidentti Vladimir Putiniin.

 

Harkimollakin on tunnetusti hyvät välit Suomen tasavallan presidentti Sauli Niinistöön, koska hän keräsi kampanjavaroja hänen presidentinvaalikampanjaa varten. “Presidenttien miehet” halusivat luoda Suomeen ainutlaatuisen jääkiekkoelämyksen. Mahdollisten venäläisomistajien intohimona oli jo pitkään ollut saada suomalaisjoukkue Venäjän KHL-liigaan, koska olihan Espoon Blues ehdolla KHL:ään jo vuonna 2011.

KHL:n puheenjohtaja Aleksandr Medvedev ja Blues-omistaja Jussi Salonoja vahvistivat Bluesin KHL-aikeet aidoiksi. Salonoja totesikin hieman katkeraan sävyyn Iltalehden haastattelussa elokuussa 2013, että Jääkiekkoliiton puheenjohtaja Kalervo Kummolan kaverina Blues pelaisi KHL-jääkiekkoliigassa. Kummola esti Bluesin siirtymisaikeet, mutta hyväksyi Jokereiden siirron. Kummolalla ja Harkimolla on ollut tunnetusti hyvät välit jo pitkään.

Jokerit suuren maailman kiekkokaukaloon riitatunnelmissa


Lokakuussa 2013 Harkimo ja Roman Rotenberg vahvistivat tiedotustilaisuudessa Jokereiden siirtymisen KHL-liigaan. Harkimo myi samalla 49 prosenttia Jokereista Rotenbergien ja Timtshenkon omistamalle Arena Eventsille, joka omistaa myös Helsingissä sijaitsevan Hartwall Areenan. Harkimo kykeni pitämään 51 prosentin omistusosuuden jääkiekkojoukkueesta. Harkimo oli ehtinyt myymään Hartwall Areenan hieman aiemmin Arena Eventsille. Harkimon toiminta hallikauppojen yhteydessä ehti suututtamaan aiemman vähemmistöomistajan, jonka takia Sanoma-mediayhtiö päätti haastaa Harkimon oikeuteen helmikuussa 2014, koska Harkimon katsottiin harhauttaneen aiempia halliomistajia osakekaupoillaan.

Jokerit siirtyivät KHL-liigaan

Ilmassa leijui kuitenkin avointa ja myönteistä optimistisuutta taloudellisen kasvukriisin runtelemassa Suomessa, koska Sotshin talviolympialaiset lähestyivät, venäläiset turistit kävivät ahkerasti Suomessa sekä Suomen elinkeinoelämä haki uutta kasvua Venäjän vientimarkkinoilta. Venäläiskuluttajista muodostui merkittävä kohderyhmä suomalaisille matkailuyrittäjille ja venäläisinvestointeja odotettiin Suomeen innolla.

Synkät pakotepilvet Jokerit-omistajien ylle


Talviolympialaisten yllä leijunut optimistisuus koki merkittävän takaiskun, kun Ukrainan sisäpoliittinen kriisi eskaloitui avoimiksi mielenosoituksiksi, joiden takia Ukrainan presidentti Viktor Janukovytš lähti yllättäen ja vapaaehtoisesti maanpakoon Venäjälle. Hieman myöhemmin Venäjä liitti Krimin itseensä kansainvälisen oikeuden vastaisesti, jonka takia Euroopan unioni kohdisti Venäjää kohtaan talouspakotteita, jotka kohdistuivat henkilötasolla myös Jokereiden uusiin omistajiin. Rotenbergit ja Timtshenko päätyivät Yhdysvaltain ja EU:n pakotelistoille.

Jokerit saivat Ukrainan kriisin myötä pyytämättä ja tahtomatta paljon negatiivista julkisuutta, koska Jokerit päätyi kansainvälisen kriisin myötä sivulliseksi uhriksi uusiin omistajiin kohdistuneiden pakotteiden takia. Venäjän toiminta Ukrainassa herätti paljon huolestuneita kysymyksiä myös politiikan ja urheilun välisestä suhteesta, koska KHL oli alunperin presidentti Putinin kehittämä idea. Kriittisimmät KHL-vastustajat pitävät KHL:ää lähinnä propagandan välineenä, kun taas kiivaimmat KHL:n kannattajat katsovat asian parantavan Venäjä-suhteita. Ulkopoliittisen instituutin tutkija Katri Pynnönniemi vaati Helsingin Sanomien haastattelussa, että Suomen tulisi erota KHL-liigasta, koska kyse on politiikasta kuin puhtaasta urheilusta. Kolmas ryhmä ei halua sekoittaa jääkiekkoon politiikkaa, vaan kyseessä on viihdyttävän urheiluelämyksen ja -bisneksen kannattaminen.  

Jokereiden rahapelisponsori kuohuttaa Suomessa

NordicBet ja Jokerit yhteistyössä


Jokerit ilmoittivat kesäkuussa 2014, että NordicBet on jääkiekkojoukkueen uusi pääsponsori. Monia oli jo ehtinyt ärsyttämään Jokereiden siirtyminen KHL:ään ja nyt Jokerit ilmoittivat pääsponsorikseen yksityisen ja ulkomaisen rahapeliyhtiön. Tämä tietysti ärsytti erityisesti Veikkausta, koska yhtiöllä on valtion suojaama monopoliasema urheiluvedonlyönnin parissa Suomessa. Jokerit oli kotimaisten jääkiekkopiirien lisäksi astunut myös Suomen rahapeliteollisuuden varpaille. Kansanedustaja, Veikkauksen hallituksen jäsen Leena Harkimo (kok.) vaati Jokereiden ja NordicBetin välisen sponsorointiyhteistyön laillisuuden selvittämistä, minkä takia kulttuuriministeri- ja asuntoministeri Pia Viitanen (sd.) asetti opetusministeriöön selvitystyöryhmän selvittämään asiaa.

Lue myös: Jääkiekkolegenda Juhani Tamminen puolustaa Jokereiden NordicBet -yhteistyötä

Tiukentuneet talouspakotteet herättävät huolta Jokereiden tulevaisuudesta


Myöhemmin kesällä 2014 Ukrainan kriisi kehittyi sotatilaksi Itä-Ukrainassa ja siviililentokoneen alasampuminen tulehdutti lännen ja Venäjän välejä entisestään. Yhdysvallat ja EU päätti asettaa uusia ja tiukempia talouspakotteita Venäjää vastaan.

Syyskuussa Euroopan unionissa pohdittiin sitä, että kulttuuri- ja urheilutapahtumat voisivat joutua boikottilistalle, koska Timtshenkon Stroitransgaz-yhtiölle myönnettiin Kertshin siltahanke. Roterbergit toimivat siltahankkeen aliurakoitsijoina. Kertshin siltahankkeen tarkoituksena on luoda maayhteys Krimin ja Venäjän välille. Kansainvälisen oikeuden professori Martti Koskenniemi totesi Turun Sanomien samaisessa artikkelissa syyskuussa 2014, että Jokerit voivat joutua pakotelistalle Kertshin siltahankkeen takia. Italia jäädytti Arkadi Rotenbergin omaisuutta ja hieman myöhemmin Nordea-pankki sulki Rotenbergin suvun omistuksessa olevan, Kirkkonummella sijaitsevan Långvikin kokous- ja kylpylähotellin pankkitilin.

Jokerit siirtyivät KHL-liigaan

Bloomberg-uutistoimisto (23.9.) kummasteli, että miksi Hartwall Areena saa toimia vapaasti vaikka omistajat ovat EU:n pakotelistoilla. Ulkoministeriön pakoteryhmän johtaja Aleksi Pursiainen selvensi asiaa Iltalehdelle (25.9.), että “jos henkilö on pakotelistalla ja osakkaana jossain firmassa, se ei tarkoita sitä, että koko firman toiminta jäädytetään. Se tarkoittaa, että listalla oleva henkilö ei saa nostaa rahaa tai osinkoja yrityksestä tai myydä omia osakkeitaan”, totesi Pursiainen.

Professori Koskenniemi totesi yleisellä tasolla CasinoTop10:lle, että pakotteita kierretään ja voidaan kiertää monin eri tavoin, mutta yksityiskohtaisemman vastauksen antaminen edellyttää tarkempaa perehtymistä EU:n pakoteasetuksiin, jotka ovat kohdistettuja Venäjää vastaan.

Sekoittiko Ukrainan kriisi Jokereiden ja NordicBetin rahapeliyhteistyön?


Sportti.com uutisoi (02.10.), että Jokereiden vieraspelipaidoista puuttuivat NordicBetin logot. Logot oli peitetty “No Logo” -merkeillä, mikä herätti ihmettelyä siitä, että oliko NordicBet päättänyt vetäytyä sponsorointiyhteistyöstä Ukrainan kriisin, EU-pakotteiden ja Suomen sisäpoliittisen kohun takia tai Champions Hockey League’n ja KHL:n välisten eturistiriitojen takia. Bettson Groupin Juha Kvist vahvisti CasinoTop10:lle, että asiaan ei liity dramatiikkaa, vaan NordicBet jatkaa yhteistyökumppanina CHL:ssä ja KHL:ssä jatkossakin. Jokereiden toimitusjohtaja Jukka Kohonen myönsi kuitenkin Iltalehdelle, että Ukrainan kriisi on vaikuttanut Jokereiden talouteen negatiivisesti, koska imagoriski on kohonnut.

 

Lue myös: 

Wille Rydman: Suomen rahapelimarkkinoita pitää avata

Netticasinoiden mainostuskielto murenemassa?

Toimitus
Lisätietoja Aminoff, Jukka

Toimittaja