Sands on kiinnostunut Thaimaasta

Sands on kiinnostunut Thaimaasta

06 heinä 2015 | 01:02 Kirjoittanut: Aminoff, Jukka

Investoinnin esteenä on rahapelilainsäädäntö.

 

Las Vegas Sands ilmoitti viime torstaina, että Singaporessa sijaitseva Marina Bay Sands on kiinnostunut operoimaan kasino- ja viihdekeskusta Thaimaassa. Sandsin Krist Boon mukaan Sands on valmis investoimaan Thaimaahan, jos sille annetaan siihen lupa Thaimaan hallituksen puolesta. Sands haluaa rakentaa Thaimaahan samanlaisen kasinokeskuksen kuin minkälainen on Singaporessa. Boon huomautti lopuksi, ettei Thaimaa ole suinkaan Sandsin ainoa vaihtoehto, vaan uusia investointikohteita kartoitetaan koko ajan. 

 

Sandsin haasteena tulee kuitenkin olemaan se, että enemmistö thaimaalaisista on vastaan rahapelitoiminnan sallimista ja Thaimaan hallitus on vasta tunnustelemassa mahdollisuutta siihen, että voisiko rahapelitoimintaa harjoittaa laillisesti. Thaimaan ongelmana on kuitenkin laiton rahapelitoiminta, eli näyttämällä vihreää valoa Sandsille Thaimaan valtio saisi itselleen tärkeitä verotuloja. Lähteiden mukaan Sands on lähestynyt Thaimaan hallitusta monta kertaa useiden vuosien aikana, mutta joutunut perääntymään jokainen kerta, koska toiminnan salliminen edellyttäisi lainsäädäntömuutoksen. 

 

Ainoastaan raviurheilu ja lotto ovat sallituja

 

Thaimaassa on ainoastaan kaksi rahapelimuotoa, jotka ovat sallituja ja ne ovat raviurheilu ja lotto. Thaimaan valtio ei tässä mielessä hemmottele rahapelaajia lainkaan monipuolisella rahapelivalikoimalla. Thaimaan poliisin jatkuvana riesana on kuitenkin se, että laitonta rahapelaamista joudutaan suitsimaan lähes jatkuvalla syötöllä. 

 

Thaimaan pääministeri Prayut Chan-ochan on kuitenkin sanottu olevan varsin myönteinen sitä kohtaan, että Thaimaan rahapelilainsäädäntöä voisi hieman vapauttaa, jotta maahan tulisi kauan kaivattuja korkean tason investointeja sekä valtio saisi laittoman rahapelitoiminnan laillisuuden piiriin. Pääministeri Chan-ocha on kuitenkin varsin varovainen julkisissa kommenteissaan ja hän on joutunut paimentamaan poliisipäällikkö Somyot Poompanmoungia, joka on ollut varsin myönteinen sen suhteen, että rahapelilainsäädäntöä voi muuttaa. Bangkok Post kertoi siitä, että pääministeri Chan-ochan mukaan poliisipäällikkö Poompanmoungian tulisi lopettaa idean jatkuva mainostaminen. 

 

Uusi perustuslaki sallisi kasinotoiminnan

 

Bangkok Postin uutisointi on hieman ristiriitainen, koska Thaimaan National Reform Council on kuitenkin laatimassa uutta perustuslakia Thaimaalle ja on sanottu, että uuden perustuslain yhteydessä maassa sallittaisiin kasinotoiminnan harjoittaminen, jotta Thaimaan turismi ja elinkeinoelämä saisivat uutta puhtia. Tästä näkökulmasta katsottuna pääministerin ja poliisipäällikön suhteen ei pitäisi olla erimielisyyksiä linjan suhteen. 

 

Thaimaalla on kuitenkin paineita lainsäädännön muuttamiseksi, koska isot kasino-operaattorit ovat jatkuvasti etsimässä investointimahdollisuuksia muista Aasian maista. Las Vegas Sands on ilmoittanut pääjohtaja Sheldon Adelsonin johdolla, että Japani, Vietnam ja Korea ovat kasino-operaattorin mielenkiinnon kohteena. Adelson on myös sanonut, että Sands on niin merkittävä toimija, että tämä kykenee luomaan selvää lisäarvoa maiden liike-elämälle, turismille, työllisyydelle ja talouskasvulle. Tässä mielessä Singaporessa sijaitseva Marina Bay Sands on mainio esimerkki, koska kasinohotelista on tullut kaupungin tunnetuin maamerkki. Kasinon mainoskasvoina ovat toimineet jalkapalloilija David Beckham ja huippukokki Gordon Ramsay

 

Thaimaa jäämässä investointien ulkopuolelle

 

Thaimaan nykyinen tilanne on erittäin ristiriitainen, koska laiton rahapelitoiminta rehottaa täysin vapaasti. Samaan aikaan Thaimaan raja-alueiden läheisyyteen on noussut peräti 20 kasinoa kilpailemaan rahapelaajien suosiosta. Valtaapitävien keskuudessa National Reform Councilin puheenjohtaja Thienchay Kiranandana on noussut kunnolla barrikadeille vastustamaan rahapelitoiminnan lailllistamista, kun neuvoston jäsenistä vain yksitoista edustajaa taas puoltaa kasinotoiminnan laillistamista. Neuvostossa on yhteensä 250 jäsentä, eli vain murto-osa kannattaa laillistamista, ainakin julkisesti. Thaimaan todellisena vaarana on se, että maa jää paitsi mittavista kasinoinvestoinneista, joiden arvot voivat parhaimmillaan nousta miljardeihin euroihin pelkästään rakennusvaiheiden aikana. Puhumattakaan siitä, että kuinka paljon hyvinvointia kasinot luovat pitkien elinkaarien aikana. Las Vegas Sandsin kaltaiset toimijat eivät kovin kauan jaksa tarjota miljardi-investointejaan, koska aina on myös parempia ottajia - Thaimaa on todellisten valintojen edessä. 

 

Lue myös

 

Thaimaalaiset eivät halua kasinoita 

 

Beckham ja Ramsay yhteistyöhön Sandsin kanssa  

 

JUKKA AMINOFF

Toimitus
Lisätietoja Aminoff, Jukka

Toimittaja